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“N”字商标案落幕:纽百伦败给了新百伦,还要赔1080万……

2020年05月21日14:44        法帮网      免费法律咨询     我要评论

“N”字商标案落幕:纽百伦败给了新百伦,还要赔1080万……

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“New Balance”和“NEW·BARLUN”,“新百伦”和“纽百伦”,傻傻分不清楚?

这不怪你,毕竟这两个品牌除了读音相似,两家运动鞋的两侧都使用了仅存在细微差别的大写字母“N”。也因此这样,新百伦将纽百伦告上法庭,如今终于有了结果。

4月16日上午,上海市浦东新区人民法院(下称“上海浦东法院”)对这起不正当竞争纠纷案作出一审判决:“NEW·BARLUN”品牌方纽巴伦(中国)有限公司停止对“New Balance”品牌方新百伦贸易(中国)有限公司的不正当竞争行为、公开声明消除影响外,还需赔偿经济损失及合理开支共计1080万元。

纽百伦被判赔1080万

据了解,原告New Balance运动公司是美国著名的运动制品生产商,其拥有的“New Balance”品牌运动鞋在中国具有极高知名度和市场占有率。该公司先后在我国商标局注册了“New Balance”“NB”“N”字母等系列商标。

“New Balance”运动鞋有一项标志性设计,即在鞋两侧中央位置靠近鞋带处使用大写的英文字母“N”装潢。这一装潢已经与该品牌运动鞋产生紧密联系,成为识别商品来源的首要标识。

而被告琪尔特公司在全国各地设立专卖店,销售带有争议商标标识的“New Bunren”(即纽巴伦)运动鞋,外观上与New Balance产品相近。

新百伦公司遂诉至法院,请求判决两被告停止不正当竞争行为、公开声明消除影响,纽巴伦公司赔偿原告经济损失及维权合理开支共3000万元。

上海浦东法院经审理后认为,通过长期宣传和反复使用,已经足以使相关公众将运动鞋两侧使用N字母装潢的商品与“New Balance”运动鞋相联系,使该装潢具有了识别商品来源的显著特征,故原告主张的鞋两侧N字母装潢属于“有一定影响的商品装潢”。

作为各自装潢中最主要、最显著的部分,原告、被告使用的两个N标识均是大写英文字母N的视觉效果。在隔离比对的情况下,特别是鞋类商品作为大众消费品,消费者通常施以一般的注意力,两个标识在要素构成、视觉效果方面区别并不明显,其细微差别不足以引起消费者的注意,二者构成近似。

法院认为,纽巴伦公司作为同业竞争者,在明知原告的鞋两侧N字母装潢具有一定影响的情况下,仍然在其生产的同类商品的相同位置上使用近似标识,其攀附原告商誉、造成市场混淆的主观过错明显,客观上足以导致消费者对商品来源产生混淆、误认,违背了诚实信用原则和公认的商业道德,构成不正当竞争。

除停止不正当竞争行为、消除影响外,纽巴伦公司还应承担赔偿责任。法院综合原告鞋两侧N字母装潢知名度较高以及被告不正当竞争行为时间较长、范围较广、主观过错较为明显等因素,酌情确定赔偿数额为1000万元,并对80万元维权合理开支予以全额支持。

“N”字商标混乱已久

同样印有字母“N”,一双“纽百伦”的鞋子售价却只有“新百伦”三分之一不到的价格,据悉,许多商场内的导购,在向客人介绍时,会说纽百伦是英国款,而“New Balance”是美国款。但不少消费者仍表示混乱,分不清楚。

实际上,两家品牌之间早有纠葛。

2003年,“New Balance”进入中国,它是美国的一个设计者根据大家偏爱运动跑步而专门设计的一款运动鞋。考虑到当时中国巨大的市场,New balance签订了一个代理商,来全权负责中国的运营销售。这个代理商就是后来纽百伦商标的所有者。

此后由于中国代理商私自在中国制造劣质的鞋子,卖给不明就里的中国消费者,美国总部便取消了与中国代理商的合作,经过一系列风波,New balance由此退出了中国市场。

但是中国的代理商琪尔特股份有限公司却抢先注册了New balance的中国商标纽百伦,这样就导致后来New balance整过整顿,重新回归中国市场时,没法再用“纽百伦”这个中文名字,而用了“新百伦”。

此后,纽百伦与新百伦两个品牌的运动鞋同步在国内市场销售,也因此造成品牌混淆。值得注意的是,由于“N”字商标的知名度不断扩大,除了纽百伦,各种各样带有“N”字标志的山寨运动鞋大量流入市场,一时间“N”字鞋泛滥,引来不少消费者吐槽。

早在2016年,苏州中院就判处了五家制鞋厂和售鞋商向新百伦支付170万元的罚款,原因是其生产、销售鞋两侧使用“N”字母标识这一装潢的鞋类商品。据了解,这五家公司用的牌子都是“New Boom”。

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